一、無患子是三年級
如果你們在校園中庭,看到一棵翠綠挺立,枝頭上正展現翠玉般的果子閃耀在陽光下,算一算也有上百顆喔!那一顆顆的無患子正是傳說中的『最古早最天然的洗潔劑!』。「無患子」聽過的同學不多,看過的小朋友更少,能目睹無患子結果的更是難得喔!話說93年的春天3月12日施校長為了打造一個生態環保的校園環境,實現校園佈置教材化、鄉土化…相約在植樹節跟廖會長在93年3月12日上午十點十分親手種下兩棵「無患子」。經歷颱風、大雨、乾旱……一千多個日子、在一千多個師生盼望下,今年八月份開出漂亮的小白花,目前已經結果累累,師生嘖嘖稱奇,附近市民地方士紳爭相競告一睹為快。
二、珍貴、稀有的無患子
無患子通常長在低海拔的山林間。以氣候條件來看,熱帶、亞熱帶、有乾旱的季風區最適合無患子生長,它主要分布在華南、日本中部以南、琉球、印度,而台灣由於氣候與地形適宜,在全省低海拔闊葉林內皆能發現無患子的蹤跡,尤其是西南半部的淺山區域,更是最主要的分布區,例如台中大坑頭嵙山即為無患子的一大集散地。無患子是生活力強的鄉土樹種,族群數量繁多,卻少見形成獨佔優勢的群生純林,而歷來的植群分類研究報告似乎無有見及。
三、無患子、龍眼、龍眼是同科家族
無患子科的無患子與荔枝、龍眼是同科家族,羽狀複葉,小葉5-8對,互生或近於對生,基部歪斜,呈卵狀披針形。由於紙質葉面並無蠟質來防止水分蒸發,因此無患子在缺水期面臨生存的考驗,把葉子落光便成了唯一變通的方法。落葉前綠葉會轉變為鮮黃色,極為閃耀奪目;落葉後只剩莖幹孤獨的挺立著,為大增添了幾許蕭瑟與蒼涼。雌雄同株的無患子,開花期為6-8月,一朵朵黃白色的小花,聚集成一個個大型圓錐花序,頂生於枝條,與一般落葉樹於初春萌芽的開花不同。雌蕊由3心皮組成,一般只有一個心皮會發育為果實,偶有2個,3個心皮皆發育的機率少之又少。果實為核果,接近球形,常有未發育的心皮遺留在基部,其形態讓人有無限的想像空間。成熟的果實會由綠色轉為半透明的棕色,果皮皺縮,能看到一條條維管束以及黑色的種子。無患子也有假種皮,但不像荔枝、龍眼般發育得肥美多汁,它那不發育的假種皮著生在種子基部,看到的只是稀稀疏疏的毛狀物。
四、無患子是肥皂樹
在清潔劑尚未普遍使用的年代,無患子無疑是最佳的替代品,它那厚肉質狀的果皮含有皂素,只要用水搓揉便會產生泡沫,因此大家便以無患子的果皮來洗滌身體、器具或衣物。除了洗滌的功用之外,小孩也拿無患子當玻璃珠玩耍。
五、「無患子念珠」得福量最強
「念珠」是念佛或持咒時用以計數之隨身法器,又稱佛珠或誦珠。在經典記載中,可用以製作念珠的材質多達十餘種,常見的有瑪瑙、玉石、無患子、香木等製成品。無患子在佛教經典中的記載繁多,以無患子製作的念珠可以讓誦搯者得福無量倍(最高),誦數一遍其福無量不可算計,難可校量。故僧人則以其製成佛珠或念珠。另外相傳以無患樹的木材製成的木棒可以驅魔殺鬼,因此名為無患。
六、校長的話:
「喜到福到無患子,環保健康古早味,輕鬆洗手沒負擔!」---無患子!O-YA-

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